Le cerveau des enfants.

Ce que les enfants devraient apprendre à propos de leur cerveau à l’école

Les neurosciences apparaissent comme un domaine réservé aux meilleurs étudiants en sciences. Or une étude américaine a démontré que

au plus tôt on apprend comment fonctionne notre cerveau à l’école, au mieux c’est.

Comment fonctionne le cerveau ?

Suite à une étude menée sur des enfants de 4 à 13 ans, les psychologues Peter Marshall et Christina Comalli ont découvert que les jeunes enfants ne connaissent ni les fonctions ni le fonctionnement de leur cerveau. Les scientifiques attribuent cet état de fait à plusieurs facteurs : 

1. les parents et les enseignants ne mentionnent que très rarement le cerveau quand ils apprennent aux enfants comment leurs corps fonctionnent. Par ailleurs, les adultes utilisent peu le mot « cerveau » dans leurs conversations avec des enfants. Par exemple, les programmes scolaires du primaire indiquent l’étude des os, des articulations et des muscles dès le CE2 mais n’abordent pas la question du cerveau ou de la mémoire. 

2. l’enseignement portant sur l’anatomie et les fonctionnalités du cerveau ne commence qu’au collège.

3. les enfants ne peuvent pas observer leur propre cerveau et sont forcés d’imaginer ce qui se passe à l’intérieur de leur tête. Les enfants s’imaginent leur cerveau comme une simple boîte dans laquelle ranger des souvenirs et des faits.

cerveau à l'école : à quoi ça sert ?Marshall et Comalli ont alors élaboré une leçon d’une vingtaine de minutes à destination d’élèves de primaire. La leçon contient des éléments sur le rôle du cerveau dans les activités sensorielles :

il s’agit d’enseigner aux enfants que le cerveau ne sert pas seulement à penser (comme les enfants le présument souvent) mais aussi à voir, entendre, sentir ou encore ressentir.

Pourquoi apprendre le fonctionnement du cerveau à l’école ?

Carol Dweck, une autre psychologue américaine, a démontré les avantages que les enfants peuvent retirer de meilleures connaissances sur leur cerveau : les enfants abordent de manière plus positive les erreurs car ils savent que leur cerveau est plastique et qu’il leur permet de développer de nouvelles compétences en travaillant.

Les enfants sont alors plus motivés à persévérer jusqu’à ce qu’ils atteignent leur objectif.

Les croyances et comportements des enfants envers la réussite et l’échec sont déjà en place chez les enfants dès la maternelle. Pourquoi ne pas alors introduire des cours sur le fonctionnement du cerveau dès le CP ? Goldie Hawn a développé un programme basé sur cette idée : enseigner le fonctionnement du cerveau aux élèves dès le primaire. Le programme MindUp est pratiqué dans une centaine d’écoles aux Etats-Unis : j’en parle ici (une autre manière d’envisager la pleine conscience à l’école).

Comment enseigner le fonctionnement du cerveau à l’école ?

Je vous propose deux vidéos (en anglais) destinées aux enfants. Vous pouvez activer les sous titres en anglais sur You Tube. La première explique à quoi sert le cerveau, la deuxième comment le cerveau fonctionne quand on apprend.

1. A quoi sert le cerveau 

C’est seulement à la Renaissance que les scientifiques ont démontré que les idées, les sentiments et sensations venaient du cerveau et non du coeur. Il est faux de croire que nous utilisons seulement 10% de notre cerveau (je vous conseille la lecture de cet article à ce sujet : Non, nous n’utilisons pas 10% de notre cerveau).le cerveau à l'école en vidéo

2. Comment apprend-t-on ?

Notre cerveau contrôle notre corps et choisit tout ce que nous faisons (se sentir triste, voir, se déplacer, dessiner…). Dans l’apprentissage, le cerveau est la partie la plus importante du corps humain.

Quelles sont le conditions favorables à l’apprentissage ?

1. La répétition

L’apprentissage se fait avec la répétition des gestes : plus on répète un geste, une action, une leçon, plus ceux-ci paraissent faciles car les connexions entre les neurones du cerveau se font plus vite dans le cerveau. Le processus d’apprentissage et de mémorisation consiste en la création de connexions entre neurones. Plus on entraîne notre cerveau à créer des connexions entre neurones, mieux on apprend.

Pour en savoir plus, je vous invite à consulter la vidéo dans cet article :  Mieux connaître le cerveau pour mieux enseigner – dernières découvertes en neuroéducation

2. La gestion des émotions

Le cerveau est également responsable des émotions (tristesse, anxiété, joie…). Les émotions ont un fort impact sur notre manière d’apprendre. Le stress ou l’anxiété rend les apprentissages plus compliqués. L’anxiété ou la menace provoque la sécrétion d’hormones comme l’adrénaline ou la cortisol dans le corps : ces hormones modifient la manière de penser, agir et ressentir. Les scientifiques pensent que nous apprenons mieux quand nous sommes heureux et relaxés.

Je vous propose de compléter la lecture avec ces articles :

La pleine conscience à l’école : pourquoi ? comment ? quels gains pour les élèves ?

Apprendre dans la joie grâce aux associations d’idées positives

Communiquer avec ses émotions et avec les autres

3. L’hydratation

Le cerveau a besoin d’être irrigué pour créer des connexions entre les neurones : boire de l’eau améliore les capacités d’apprentissages. La déshydratation entrave le bon fonctionnement du cerveau.

4. Une alimentation équilibrée

Le cerveau a besoin de protéines, de graisses, de fruits et légumes, d’hydrates de carbone et de sucres pour fonctionner correctement. Une alimentation trop riche en sucres et additifs entrave la concentration.

5. Les sensations physiologiques comblées

Le sommeil, la faim, la chaleur ou encore le froid affectent le niveau de concentration du cerveau et donc les apprentissages.

6. Des pauses régulières

Il est utile de faire des pauses du cerveau (« brain breaks »). En règle générale, il vaut mieux diviser une session d’apprentissage ou de révisions en plusieurs petites sessions. C’est la méthode de l’arrosage dont je parle dans cet article : 10 méthodes pour apprendre, réviser et mémoriser efficacement.

Les exercices physiques sont recommandés pour oxygéner le cerveau.

7. La stimulation de tous les canaux de réception des informations

Il existe plusieurs canaux de réception des informations :

Nous apprenons tous par différents canaux : par la vue, par l’oreille, par le mouvement. Il serait alors judicieux d’inciter les apprenants à combiner plusieurs manières d’apprendre. Isabelle Pailleau et Audrey Akoun écrivent dans Apprendre autrement avec la pédagogie positive :

Nous n’avons pas un seul et unique mode d’évocation. En fonction de la tâche que nous effectuons, nous mixons parfois plusieurs modes d’évocation. Les élèves qui réussissent brillamment sont d’ailleurs ceux qui parviennent à « jouer » sur plusieurs gammes d’évocation en fonction de l’objectif. 

L’idée essentielle est de pouvoir augmenter la palette de tout ce qui se passe dans la tête.

Est-ce que l’intelligence est fixée pour la vie ou peut-on travailler son intelligence ?

Le cerveau crée de nouvelles connexions neuronales en permanence, à tout âge. Cela signifie que TOUT LE MONDE est capable d’apprendre (hors pathologies graves).

Plus on utilise notre cerveau, plus il devient efficace. Quelques conseils pour garder son cerveau alerte tout au long de la vie :

  • amusez-vous à vous poser des défis !

  • soyez ambitieux !

  • définissez-vous des objectifs !

  • soyez curieux et imaginatifs !

Les puzzles, la lecture, la pratique d’un instrument de musique, les jeux vidéo, le dessin sont efficaces pour entraîner le cerveau à tout âge.

3. Un livre pour enfant dédié au fonctionnement du cerveau

Le cerveau, à quoi ça sert ? apporte des réponses aux questions que les enfants pourraient se poser à propos de leur cerveau :

Le cerveau sert-ils seulement à réfléchir ?

Est-ce qu’il fonctionne quand je dors ? quand je ris ou quand je pleure ?

Comment commande-t-il mes mouvements ?

Il se présente sous forme de photo-reportages et Justine, l’héroïne, guidera les lecteurs dans leur découverte de l’action du cerveau dans la vie de tous les jours.

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